О гигантской вымершей акуле мегалодон

4. Зубы мегалодона имели наклонную длину до 19 см

Из-за недостаточного количества найденных костей мегалодона, его точный размер оставался предметом дискуссий на протяжении длительного времени. Основываясь на размер зубов и аналогии с современными белыми акулами, за последнее столетие предполагаемая длина тела мегалодона менялась от 12 до 30 м, но согласно последним оценкам, палеонтологи пришли к консенсусу, что взрослые особи имели длину около 16-18 м и весили 50-75 т.

Не зря мегалодон в переводе с латыни означает «большой зуб». Эти доисторической акулы имели просто гигантские зубы, которые достигали до 19 см в диагональную длину (для сравнения, зубы большой белой акулы имеют наклонную длину около 5 см ).

Повадки мегалодона

Бытует мнение, что эти подводные хищники питаются мелкой добычей. Однако акула мегалодон (фото размещено в данной статье) из-за гигантских размеров, невероятно сильных и мощных челюстей и зубов предпочитала питаться добычей покрупнее. Обнаруженные останки дают ученым основание утверждать, что древние хищники питались китообразными – гренландскими китами, кашалотами, дельфинами, цетотериями, сиренами, морскими свиньями, морскими черепахами.

Сегодня обнаружено огромное количество костей китов, на которых отчетливо видны следы глубоких царапин, будто оставленных большими зубами. Исследователи уверены, что такие следы оставили зубы мегалодона. Более того, рядом со многими такими останками были обнаружены и сами зубы.

Охота

Как правило, акулы являются хищниками, использующими сложную стратегию охоты. Мегалодон стал в этом смысле исключением: благодаря гигантским размерам тела он был не способен развивать слишком высокую скорость, его запас выносливости был довольно ограничен. Исследователи уверены, что акула мегалодон охотилась, используя засады, терпеливо выжидая приближение жертвы.

3. Мегалодон обладал самым сильным укусом за всю историю Земли

В 2008 году совместная исследовательская группа из Австралии и США использовали компьютерное моделирование для расчета мощности укуса мегалодона. Полученные результаты можно описать только как невероятные: в то время как современная белая акула сжимает челюсти с силой около 1,8 тонн, жертвы мегалодона испытывали на себе челюсти мощностью в 10,8-18,2 т (достаточно, чтобы раздавить череп доисторического кита так же легко, как виноград, и гораздо сильнее укуса всеми известного Тираннозавра Рекс).

Вымирание мегалодона

Принято считать, что акула мегалодон вымерла несколько миллионов лет назад. Специалисты расходятся во мнении относительно этого события – от 1,6 до 3 миллионов лет назад. Ученые считают основной причиной исчезновения этих гигантов нехватку пищи и конкуренцию с другими животными. Кроме того, причиной вымирания акулы мегалодон могло стать и глобальное изменение климата. Почему?

Китообразные, населявшие теплое мелководье шельфовых морей, являлись основой рациона акулы-монстра мегалодон. В период похолодания (в плиоцене) вода была скована ледниками, и шельфовые моря исчезли. В океанах вода стала холоднее, что не могло не отразиться и на мегалодонах.

О гигантской вымершей акуле мегалодон

Еще одной из вероятных причин их вымирания специалисты называют появление на планете зубатых китов – предков нынешних касаток. Эти животные обладали более развитым мозгом и жили крупными стаями. Огромные размеры мегалодонов не позволяли им маневрировать в воде, поэтому, вероятнее всего, они подвергались атакам касаток.

Исчезновение вида с лица Земли приурочено к стыку плиоцена и плейстоцена: считается, что мегалодон вымер примерно 2,6 млн лет назад, а возможно, намного позднее – 1,6 млн лет назад.

Причины вымирания

Палеонтологи до сих пор не могут точно назвать причину, которая стала определяющей для гибели мегалодона, и потому говорят о совокупности факторов (других высших хищниках и глобальной смене климата). Известно, что в эпоху плиоцена между Северной и Южной Америками вздыбилось дно, а Тихий и Атлантический океаны разделил Панамский перешеек. Теплые течения, сменив направления, уже не могли доставлять в Арктику необходимое количество тепла, и северное полушарие чувствительно охладилось.

Это первый негативный фактор, сказавшийся на образе жизни мегалодонов, привыкших к теплым водам. В плиоцене на место мелких китов пришли крупные, которые предпочитали холодный северный климат. Популяции крупных китов стали мигрировать, уплывая летом в прохладные воды, а мегалодон лишился привычной добычи.

Из-за своих солидных размеров и заторможенного метаболизма мегалодоны проигрывали зубатым китам по части скоростного плавания и маневренности. Мегалодон был уязвим и по другим позициям – он не был способен защитить свои жабры, а также периодически впадал в тоническую неподвижность (подобно большинству акул).

READ  Африканский и индийский слон сравнительная характеристика

Мегалодон жив?

Некоторые криптозоологи уверены, что акула-монстр вполне могла сохраниться до наших дней. В своих умозаключениях они исходят из общеизвестного тезиса: вид относят к вымершим, если признаков его пребывания на планете не находят больше 400 тыс. лет. Но как в этом случае трактовать находки палеонтологов и ихтиологов?

Еще одно относительно недавнее удивление, датированное 1954 годом – 17 чудовищных зубов, застрявших в обшивке австралийского судна «Рашель Кохен» и обнаруженных при очищении днища от ракушек. Зубы проанализировали и вынесли вердикт о том, что они принадлежат мегалодону.

Вымерли ксенакантовые акулы уже в мезозойской эре, в триасовом периоде, где-то 220 млн. лет назад. Но еще раньше, около 320 млн. лет до н. э. появились гибодонтовые акулы, у которых были тупые задние зубы и острые передние. Задние зубы размалывали раковины моллюсков, а передними ловкие хищницы хватали добычу.

Гибодонты вымерли полностью, а вот похожие на них разнозубообразные акулы, появившиеся примерно тогда же, успешно дожили до наших дней.

Тогда же жили геликоприоны, зубы которых закручивались в спираль.

В конце пермского периода, 240 млн. лет назад, на Земле вымерло огромное количество видов. Не обошло это бедствие и акул. Выжили только гибодонтовые и немногие виды ксенаконтовых.

В отложениях юрского периода (где-то 190 млн. лет назад), часто встречаются остатки гибодуса размером 2,5 метра. Но в то же время появились ламновые и многожаберниковые акулы, живущие и в настоящее время.

Еще на 10 млн. лет позже появились плащеносные акулы, а затем и сельдевые, а также акулы-домовые, практические не изменившиеся с тех давних времен.

Появились первые кошачьи и китовые акулы.

Отдельные виды существующих ныне семейств вымерли, в основном самые крупные и грозные. Например, шестиметровая кретоксирина (Cretoxyrhina), успешно охотившаяся на морских динозавров.

Ископаемая акула кретоксирина — убийца динозавров

В те времена в океане разыгралась эволюционная битва между вновь появившимися видами акул и древними гибодусами. Реликтовые «старики» проиграли и полностью вымерли. Предполагают, что виной всему послужила малая подвижность их челюстей.

О гигантской вымершей акуле мегалодон

В конце мезозойской эры снова произошло массовое вымирание видов, предположительно из-за мощных извержений вулканов или падения крупного метеорита. Вымерли многие древние виды акул, вытесненных более прогрессивными костными рыбами.

Но оставшиеся 512 (из описанных на текущий момент) видов активно продолжают конкуренцию за господство во всех экологических нишах и сегодня.

Мегалодон был крупнейшим, безжалостным высшим хищником эпох плиоцена и миоцена. Что пошло не так? Возможно, эти гигантские акулы, были обречены из-за глобального похолодания в результате последнего ледникового периода, или постепенного исчезновения гигантских китов, составляющих основную часть их рациона.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl Enter.

Гибель крупных китов

В пользу неоднозначной аргументации в пользу сохранившегося мегалодона говорят и случаи гибели очень крупных китов в Тихом и Атлантическом океанах. Несколько раз в год военные и промышленные моряки обнаруживают тела погибших китов, которые окружают стаи акул. Дважды в подобных ситуации ученым удалось частично изучить эти туши, определив причину смерти животных. И в обоих эпизодах были обнаружены потрясающие воображение причины – животные погибли от укусов гигантских челюстей.

READ  Ветеринария телят гипотрофия у теленка || Ветеринария телят гипотрофия у теленка

Формы этих укусов соответствовали строению челюстей акулы, но имели небольшое отличие – третий верхний зуб не принадлежал белой акуле, он был идентифицирован как зуб вымершей акулы мегалодон.

Мегалодон (лат. Carcharodon megalodon)

Водная среда позволяет высшим хищникам вырастать до огромных размеров, но ни один не был более массивным, чем мегалодон. Некоторые гигантские морские рептилии мезозойской эры, такие как лиоплевродон и кронозавр, весили около 30-40 т, а максимум современной белой акулы составляет около 3 т. Единственное морское животное, которое превосходит 50-75-т мегалодона является планктоноядный синий кит, масса которого может достигать невероятных 200 т.

5. Мегалодон прежде чем убить жертву срезал ей плавник

По меньшей мере, одно компьютерное моделирование подтвердило, что стиль охоты мегалодона отличался от современных белых акул. В то время, как белая акула атакует мягкие ткани своей добычи (например, подбрюшье или ноги дайвера), зубы мегалодона идеально подходили для прокусывания жестких хрящей. Также существуют некоторые доказательства того, что они прежде чем убить свою жертву, сперва срезали ей плавники, лишая возможности уплыть.

Интересные факты

  • Китовая акула мегалодон, прежде чем убить свою добычу, срезала ей плавник. Это лишало жертву возможности спастись.
  • Компьютерные моделирования подтверждают теорию ученых о том, что разительно отличается стиль охоты мегалодона от современных белых акул.
  • Классификация мегалодона и сегодня вызывает множество дискуссий в ученом сообществе. Одни его представители утверждают, что ближайшим родственником гиганта вполне может быть белая акула, имеющая схожее строение тела и некоторые поведенческие особенности. Другие палеонтологи не разделяют эту точку зрения. Они утверждают, что внешнее сходство мегалодона и белой акулы связано с эволюционными процессами – тенденцией разнородных организмов обретать схожие формы, развиваясь в сходных условиях.
  • Зубы мегалодона, как мы уже говорили, долгое время считали камнями. Тысячи акульих зубов на протяжении жизней этих хищников выпадают, а на их месте вырастают новые. Зубы этой древней акулы обнаружены по всему миру несколько веков назад. Но только в XVII веке врач Николас Стено идентифицировал необычные морские камни как зубы акулы. По этой причине некоторые историки присваивают Стено звание первого палеонтолога в мире.
  • В отличие от большинства акул, а также морских рептилий кайнозойской и мезозойской эры, у которых среда обитания ограничивалась береговыми линиями либо внутренними реками и озерами отдельных континентов, мегалодон был распространен глобально, атакуя и уничтожая китов в теплых водах океанов практически по всему миру. Исследователи уверены, что единственным сдерживающим фактором от приближения к береговой зоне взрослых особей был их огромный размер, делающий их совершенно беспомощными на мелководье.
  • Несмотря на то что существует множество версий, истинные причины вымирания мегалодона не известны. Это был крупнейший, безжалостный и крайне опасный высший хищник эпох миоцена и плиоцена. Возможно, этих гигантских чудовищ погубило глобальное похолодание в ходе последнего ледникового периода или исчезновение огромных китов, которые составляли основную часть их рациона.
  • Мегалодон обладал самой мощной силой укуса. В 2008 году группа ученых из США и Австралии провела компьютерное моделирование, чтобы установить мощность укуса мегалодона. Полученные результаты поразили даже опытных палеонтологов. Если современная белая акула способна сжимать челюсти с силой до 1,8 тонны, то жертвам мегалодона приходилось испытывать на себе укус мощностью от 10,8 до 18,2 тонны. Этого было вполне достаточно, чтобы раздавить череп огромного доисторического кита. Такой укус был значительно сильнее укуса известного тиранозавра.
READ  Качественный уход за утятами секреты профессионалов

Доисторические акулы возвращаются

Остатки девонской акулы кладоселахии (Cladoselache), жившей 375 млн. лет до н. э., были найдены в США, в землях штата Огайо.

Ее предками были плакодермы, а потомков она не оставила. Торпедообразное тело древней хищницы было длиной всего 2 метра. По строению плавников можно предположить, что передвигалась кладоселахия медленнее, чем современные акулы.

Тогда же и чуть попозже, в каменноугольном периоде, где-то до 320 млн. лет до н. э., жили пресноводные ксенокантовые акулы. Самый известный из этой группы вид — ксенакант. От кладоселахий он отличался длинным шипом на затылке, мощным орудием защиты.

Потомок ксеноканта — плевракант, живший 250 млн. лет назад, в конце карбона (каменноугольного периода). По размерам они были еще мельче предков, в среднем 80 см. Охотились большими стаями.

Фотография древней акулы кладоселахии

Фотография ископаемой акулы ксенаканта

Интересна современным исследователям-палеонтологам крошечная ксенокантовая акула бандринга (Bandringa), у которой рострум (рыло) имел длину 20 см, что составляло ровно половину длины всей акулы. Для чего так изощрилась над хищной малюткой природа, никто уже не узнает.

Фотография доисторической акулы бандринга

Еще более «молодая» акула стетакант (Stethacanthus) жила 300 млн. лет назад, в пермском периоде палеозойской эры. Была хищница совсем небольшой — 1-2 метра длиной. Но голову этой акулы украшала мечта всех панков — множество отклоненных назад острых шипов. А такие шипы на спине были наклонены в противоположном направлении.

Фотография реликтовой акулы стетакант

С помощью этих приспособлений стетакантусы могли прикрепляться к более массивным рыбам, как современные рыбы-прилипалы, и путешествовать, питаясь остатками добычи своего хозяина, выполняющего роль транспорта.

О гигантской вымершей акуле мегалодон

От многих видов древних ксенакантовых акул остались только ихтиодорулиты — шипы на спинных плавниках. По их размерам (около 90 сантиметров) ученые предполагают, что длина акул-владельцев этих шпор составляла около 18 метров.

В безбрежных глубинах океана вполне могут обитать виды, которые считаются вымершими. Например, у побережья Японии в конце 19 века была выловлена акула, обладавшая признаками вымершего 100 млн. лет назад скапаноринха (акулы-гоблина): длинным рострумом, напоминающим кухонный нож, безобразными острыми зубами, и выдвигающейся вперед челюстью.

До сравнительно недавнего времени, где-то 10 тыс. лет назад, в морях обитал самый большой и самый опасный хищник за все время существования нашей планеты — акула кархародон Мегалодон (Carcharocles megalodon), длина которого превышала 20 метров, а вес мог доходить до 40 тонн. Поражали воображение зубы этого гигантского хищника — их длина доходила до 15-20 см.

Изображение древней гигантской акулы Мегалодон

Исследователи считают, что легендарный Мегалодон не выжил и навсегда исчез с лица Земли, не пережив неогенового оледенения.

Однако по мнению ученых и биологов, огромная акула жива до сих пор и обитает в глубинах Мирового океана, претерпев определенные биологические изменения.

Классификация мегалодона вызывает множество дискуссий и различных точек зрения. Одни ученые утверждают, что ближайшим современным родственником древнего гиганта является белая акула, которая имеет схожее строение тела и некоторые повадки. Однако, не все палеонтологи согласны с такой классификацией, утверждая, что мегалодон и белая акула приобрели поразительное сходство в результате процесса конвергентной эволюции (тенденция разнородных организмов принимать похожие формы тела и поведение, при развитии в сходных условиях. Хорошим примером конвергентной эволюции является сходство древних динозавров-зауроподов с современными жирафами).

9. Мегалодон был распространен по всему миру

Зуб мегалодона

В отличие от некоторых акул и морских рептилий мезозойской и кайнозойской эр, среда обитания которых была ограничена береговыми линиями или внутренними реками и озерами некоторых континентов, мегалодон имел поистине глобальное распространение, терроризируя китов в теплых водах океанов по всему миру.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Adblock detector